Kasinobusiness

Kasinotoimi on jo pitkään ollut erittäin tuottava liiketoiminta-ala. Ja bisnestähän sillä tehdään samoin kuin muillakin aloilla. Liiketoiminnan idea on yksinkertainen. Pelaajat tulevat pelaamaan valitsemiaan kasinopelejä. Maksavat panoksen ja nauttivat peli-ilosta. Kasino tienaa pelaajien panoksiin käyttämillä rahoilla ja niin edelleen. Monet kasinot ovat tulleet osaksi ravintola- ja hotelliketjuja, mikä on tietenkin tuottavampaa, sillä pelaajille on tarjottava apetta ja yösija, jotta he aamulla taas jaksaisivat virkeinä pelata. Näin toimii moni kasino esimerkiksi Las Vegasin kaupungissa. Siellä on vilkas kävelykatu, nimeltään Las Vegas Strip, jolla lähes kaikki kaupungin kasinot sijaitsevat. 25 maailman suurimman hotelliketjun hotellista 15 sijaitsee Las Vegasin kävelykadun varrella.  Las Vegasia pidetään paitsi Yhdysvaltalaisena “viihteen pääkaupunkina”, myös suosittuna koko perheen lomailukohteena. Näin ei kuitenkaan aina ollut sillä vuosikymmeniä sitten Las Vegasin uhkapelimaailmaa manipuloivat pahamaineiset mafiosot.

Benjamin “Bugsy” Siegel lienee merkittävin hahmo, jota pidetään joidenkin mukaan jopa Las Vegasin kasinomaailman perustajana. Siegel johti Las Vegasin ensimmäisen Flamingo – nimisen kasinohotellin rakennusprojektia, kun alun perin projektia hoitaneelta William Wilkersonilta loppuivat varat kasinohotellin rakentamiseen. Siegel otti suuren riskin ja käytti kasinon rahoittamiseen mafian omia eläkevaroja. Flamingo avattiin 26 päivä joulukuuta 1946, mutta pian se jouduttiin taas sulkemaan heikon suosionsa vuoksi. Se avasi ovensa jälleen maaliskuussa vuonna 1947. Kolme kuukautta myöhemmin Siegel murhattiin, koska mafiapäällystö ei uskonut hänen kasinoaikeensa tuottavan juuri minkäänlaista rahallista tuottoa. Vastoin odotuksia kasino alkoi pian kuitenkin menestyä ja pian alueelle avattiin monia muitakin kasinoita.

Siihen aikaan Väli-Amerikan maat olivat vakiintuneita pelipaikkoja varakkaille Yhdysvaltalaisille, jotka lensivät usein maihin, kuten Kuubaan pelaamaan rahasta. Kuuban vallankumous kuitenkin muutti tilanteen täysin, mikä oli erittäin otollista Las Vegasin kaupungin kasinoiden omistajille, sillä asiakkaita alkoi virrata yhä enemmän heidän pelipaikkoihinsa.

Mafia tosin piti vahvasti kasinon liiketoimintaa näpeissään ja se hankaloitti kasinonomistajien arkea toden teolla. Mafiosot valvoivat rahallisia etujaan kiristämällä pimeitä lainojaan takaisin suurien korkojen kera. Tästä huolimatta monet vanhemman ikäpolven kasinopelaajat muistavat sen ajan kasinoita lähinnä haikein mielin. Silloin nimittäin pelaajille tarjottiin ilmaisia juomia, ruoka oli edullista ja paikalla oli aina esimerkiksi jazz – orkesterin luoma svengaava tunnelma.

Mafiaa on yritetty putsata Las Vegasista moneen otteeseen. Yhtenä tällaisista yrityksistä tunnettiin sen ajan rikkaimpiin liike-elämän moguleihin kuuluvan Howard Hughesin ideaa ostaa Las Vegasin kasino toisensa jälkeen ja tämän jälkeen puhdistaa ne kauttaaltaan järjestelmällisesti mafiasta. Hughesin oli kuitenkin jonkin ajan kuluttua pakko myydä kasinonsa pois, koska hän huomasi niiden tuottavan enimmäkseen tappiota. Las Vegasin poliisivoimien avulla mafiosot saatiin kuitenkin kitkettyä juurineen Las Vegasista 1980 – luvun alussa ja siitä lähtien kaupungin mainetta alettiin hiomaan, niin että turisteja saapuisi kaupunkiin viettää aikaa monen muunkin aktiviteetin, kuin kasinopelaamisen merkeissä. Las Vegasista löytyy esimerkiksi huvipuisto, jossa perheen pienimmät voivat viettää laatuaikaa.

Nykyään kasinoliiketoiminta nojaa entistä enemmän nettikasinoliiketoimintaan. Sitä laajennetaan myös mobiilikasinosovellusten kehittämisen kautta. Kannettavat laitteet ovatkin otollisia nettikasinoiden pelaamiseen, sillä niillä pääsee nettikasinopeleihin käsiksi missä tahansa, missä Internettiin pääsee. Pelaamaan pääsee myös vuorokauden ajasta riippumatta, paitsi tietenkin silloin kun pelisivustolle ei ole pääsyä sivuston muokkauksen aikana.

Perinteisetkin kasinot ovat toki edelleen erittäin suosittuja, mutta lähinnä vanhemman ikäpolven toimesta. Enimmäkseen nuoret aikuiset pelaavat netissä uhkapelejä ja joidenkin mielestä jossain vaiheessa perinteiset kasinopelit jäävät lopulta museoon ja virtuaaliset puolestaan tulevat ottamaan kehityksessä suuria harppauksia eteen päin.